LARRY HARLOW

El Judio Maravilloso. Salsa Legend.

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Larry Harlow is a true living legend of Afro-Cuban music.  Born in Brooklyn, New York, his early influences were his father Buddy, a professional bass player, and his mother Rose, an opera singer.  A graduate of the prestigious NY High School of Music and Art, he excelled on oboe, flute, bass and the instrument that he is most famous for, the piano.  Although jazz and the stylings of Art Tatum were his first love, his growing exposure as a teenager to the music and culture of the New York Latino community fascinated him.  This led to a trip to Cuba in 1957 where he began a two year intense study of Afro-Cuban music in all of its manifestations; from West African based liturgical repertoire to popular dance styles.  Upon his return to New York he quickly made a name for himself as a top bandleader and was quickly signed by the new Fania Record Company, the most important label in the history of Latin music. “El Judio Maravilloso”, as he is affectionately called by his colleagues, completely revolutionized what is known today SALSA, developing the explosive trumpet / trombone sound of the contemporary Latino bands of the time.                                                                                       

Harlow studied audio engineering at the Institute of Audio Research in NYC in the early 1970’s and became the leading Latin record producer in the world. For Fania Records alone he produced more than 250 albums for various artists and over 50 albums as a leader, including the Grammy nominated masterpiece, “La Raza Latina, a Salsa Suite” in 1978 which was the first serious treatment of the genre; tracing the music’s diaspora and evolution from West Africa to Southern Spain, through the Caribbean and eventually New York City. The first Latin opera ever written entitled “Hommy” with lyrics penned by Henny Alvarez was performed to standing room only crowds for two shows each at Carnegie Hall and Coliseo Roberto Clemente in San Juan, Puerto Rico.  He also co-produced, wrote music for and starred in “Our Latin Thing” and “Salsa”, two of most the definitive documentaries on Afro-Cuban based music in New York City.

Mr. Harlow, as a Governor of the NY chapter of the National Academy of Recording Arts and Sciences (NARAS), was responsible for making the organization take notice of the contributions of Latin musicians, which helped to establish the first Latin categories in the Grammy Awards and eventually the Latin Grammys as well.  He was inducted into the International Latin Music Hall of Fame in 2000 and received a Latin Grammy Lifetime Achievement Award in 2008.  Larry holds a BA in Music from Brooklyn College and a Masters Degree in Philosophy from the New School of Social Research in New York City.  He still performs regularly with a variety of lineups and formations, most notably the Latin Legends of Fania.

Larry Harlow es una verdadera leyenda viva de la música Afro-Cubana. Nacido en Brooklyn, Nueva York, sus mas tempranas influencias fueron su padre Buddy, bajista profesional y su madre Rose, cantante de opera. Egresado de la prestigiosa NY High School of Music and Arts, se destacó en el oboe, flauta, bajo y el instrumento por el cual es famoso, piano.  Aunque el jazz y el estilo de artistas como Art Tatum fueron su primer amor, el crecer expuesto en su adolescencia a la música y cultura Latina de Nueva York lo dejo fascinado.  Esto lo condujo a un viaje a Cuba en 1957 en donde comenzo dos años intensos de estudio de la música Afro-Cubana en todas sus manifestaciones: desde el Oeste de Africa basada en ritos religiosos, hasta bailes populares. De regreso a Nueva York se hizo de un nombre rapidamente como director de orquesta y fue el segundo artista reclutado por el nuevo sello de Fania Record Company, el sello mas importante en la historia de la música latina. “El Judio Maravilloso” como es cariñosamente conocido llamado por sus amigos, revolucionó completamente lo que conocemos como Salsa hoy dia, desarrollando la explosivas combinaciones de trompeta/trombon, el sonido base de la Salsa contemporanea en las orquestas Latinas del momento.

Harlow también estudio ingenieria de sonido en el Institute of Audio Research en NYC en los 70’s y se convirtió en uno de los mas importantes productores de discos en el mundo.  Con Fania solamente produjó sobre 250 albums para diversos artistas y sobre 50 como director de orquesta, incluyendo la obra maestra de la “Raza Latina: A Salsa Suite” nominada para el Grammy en 1978 en donde realizó un extraordinario trabajo para el genero, al trazar la trayectoria musical de la diaspora y la evolucion desde el Oeste de Africa hasta el Sur de España, a traves del Caribe y su llegada eventual a la ciudad de NYC.  La primera Opera Latina “Hommy” con letras del fenecido Henny Alvarez, donde contaban la historia de un niño ciego y sordo con un don especial para tocar las congas. “Hommy” fue presentado por primera vez en el Carnegie Hall, solo dos shows a lleno total y en el Coliseo Roberto Clemente de San Juan, PR.  Harlow tambien co-produjó, escribió la música, y y participó en las peliculas “Our Latin Thing” y “Salsa”, dos de los documentales mas importantes sobre la música Afro-Cubana de la ciudad de Nueva York.

El señor Harlow, como governador del capitulo de NY del National Academy of Recording Arts and Sciences (NARAS) fue precursor y responsable de que la academia reconociera por primera vez la contribución de músicos Latinos, que dió paso a que se establecieran las primeras categorias Latinas en los premios Grammys y eventualmente la creación del Grammy Latino.  En el año 2000 fue instalado en el salon de la Fama de Música Latina Internacional y en el 2008 le fue presentado el Latin Grammy Lifetime Achievement Award.  Larry ostenta un bachillerato en música del Brooklyn College y Grado de Maestria en Filosofía de la New School of Social Research de NYC. Actualmente continua activo en la música junto a su orquesta “The Latin Legends of Fania” viajando por todo el mundo.